Machala, 30 de Julio de 2014
 
 
Evoluci贸n Historica
 

Datos puntuales de la evoluci贸n hist贸rica de Machala

El a帽o 1537 deacuerdo al aventurero Torres de Mendoza, se descubri贸 el asentamiento aborigen de los Machalas cuya ubicaci贸n pudo estar en las denominadas pampas de Guarumal, al sur de nuestra actual ciudad abastecida por agua dulce proveniente del r铆o Jubones.

Etimol贸gicamente el nombre de Machala se deriva del vocablo en lengua Chim煤 MASHALL o MAC-CHAL en lengua maya-quich茅, seg煤n el historiador Federico Gonz谩lez Su谩rez que significa NOBLE, GRAN LINDERO, interpret谩ndose como una relaci贸n con la inmensa planicie sobre la que se extiende la ciudad.

El verdadero nombre de nuestra ciudad es simplemente MACHALA. Equivocadamente se dice 鈥淪an Antonio de Machala鈥 porque antiguamente la mayor parte de los feligreses rend铆an culto a San Antonio de Padua. Sin embargo, ahora se conoce que el adoctrinamiento de los nativos lo realizaron los Curas Mercedarios, por esta raz贸n, la Fiesta matronal de Machala se celebra el 24 de Septiembre de cada a帽o al igual que varios pueblos coste帽os que tambi茅n fueron adoctrinados por dichos religiosos. La ciudad de Machala no tuvo fundaci贸n espa帽ola y solamente fue un sitio de paso.

En 1758, por primera vez se les entreg贸 tierras a los Machalas para que formen el poblado. El lugar ser铆a donde actualmente est谩 el barrio San Jacinto, pero como el terreno era excesivamente inundable, el Com煤n de Indios reclam贸 otro lugar y en 1763 se les asign贸 una legua terrestre sobre terrenos m谩s altos que estuvo ubicado en el actual sector de las calles Juan Montalvo intersecci贸n de Boyac谩, Pasaje y Olmedo.

El primer Gobernador cuando en 1763 se les entreg贸 definitivamente las tierras a los nativos fue el ind铆gena AMBROSIO GUMAL. A帽os m谩s tarde cuando Machala fue ascendido a la categor铆a de Tenencia, la gobernaci贸n la ejerci贸 el ind铆gena Cacique Juli谩n Belitama.

El 25 de Junio de 1824 se cre贸 el CANT脫N MACHALA cuando exist铆a la Gran Colombia. El Primer Presidente Municipal se llam贸 MARIANO FRANCO RODRIGUEZ PESANTES y el Primer Vicepresidente fue DON MARIANO MINUCHE GOMEZ, hijo de don Luis Minuche. Los Presidentes municipales antiguamente fueron elegidos de entre los concejales, pero a partir de 1948, la elecci贸n se hizo por votaci贸n popular tomando en cuenta la cantidad de habitantes de la Capital provincial, siendo electo Primer Alcalde de Machala el Lcdo. Diego Lis铆maco Minuche Garrido, por un per铆odo de dos a帽os.

Evoluci贸n hist贸rica de Machala

Fuente: Archivo Hist贸rico Municipal, Soc. Galo Salcedo Parrales

Ante el inusitado aumento de poblaci贸n inmigrante ocurrido en nuestra ciudad y el Puerto de Bol铆var (nombre original) a partir de la d茅cada de los a帽os 50, incentivados por el denominado 鈥渂oom bananero鈥, con el transcurrir del tiempo, nuevas familias se han conformado bajo el cielo machale帽o y orense en general. Motivo por el cual, traemos para Uds. una s铆ntesis de la evoluci贸n hist贸rica de Machala, como parte del programa que ha puesto en marcha la I. Municipalidad del Cant贸n consistente en el rescate de su identidad cultural. Las investigaciones realizadas est谩n apoyadas en fuentes confiables para garantizar la veracidad de los hechos, aunque debemos reconocer que en historia nunca estar谩 dicha la 煤ltima palabra. Modestamente, desde mi condici贸n como Miembro activo de la Casa de la Cultura Ecuatoriana 鈥淏enjam铆n Carri贸n Mora鈥, N煤cleo de El Oro y Director del Archivo Hist贸rico Municipal de Machala, traigo para Uds. el saludo fraterno del Dr. H. C. Jaime Galarza Zavala, Presidente del N煤cleo Provincial y del Prof. Carlos Falquez Batallas Alcalde de nuestro Cant贸n, quienes promueven el total 茅xito de este importante evento cultural.

Antecedentes

La presencia humana sobre la faz de la Tierra no significa que nuestra especie apareci贸 simult谩neamente en todos los 谩mbitos del Planeta. Desde este punto de vista, con relaci贸n a la regi贸n donde est谩 ubicado el territorio ecuatoriano, en primer lugar, hemos tomado en cuenta que es necesario pretender establecer por lo menos la aparici贸n del hombre ya sea en hip贸tesis o teor铆as probables, obviamente, respetando los criterios cient铆ficos, pero si, con la intenci贸n de orientar a la opini贸n p煤blica lo relacionado a este tema, Arque贸logos y antrop贸logos nacionales y extranjeros han dividido a la Prehistoria en Per铆odos para de esta manera estudiar el proceso evolutivo de la civilizaci贸n del hombre, debo aclarar, que en la historia nunca estar谩 dicha la 煤ltima palabra.

Per铆odo Precer谩mico o Paleo-Indio (9.000- 3.500 A .C)

Deacuerdo a las investigaciones realizadas por el arque贸logo Edgard Lennig, al encontrar basurales arqueol贸gicos en la pen铆nsula de Santa Elena, dicho cient铆fico denomin贸 al lugar como Las Vegas, por estar ubicados los restos cerca del r铆o del mismo nombre. Con relaci贸n al Inga, el sitio est谩 situado en la provincia del Pichincha, aproximadamente a 21.88 Kms. al suroeste de Quito, en el lado occidental del r铆o Inga. El sitio El Inga est谩 localizado a una altura aproximadamente de 8.364 pies sobre el nivel del mar. De este per铆odo con relaci贸n a la regi贸n del actual cant贸n Machala, no se han registrado vestigios de presencia humana, Al periodizar estos descubrimientos, fueron ubicados en el Per铆odo Precer谩mico, es decir, de 9.000 a 3.500 A . de C.

Per铆odo Formativo o Cer谩mico (3.500- 500 A .C)

Esta importante fase ind铆gena que ocup贸 amplias zonas de la costa ecuatoriana, especialmente de las provincias de Guayas, Manab铆 y El Oro y las orillas del r铆o Daule. Fue descubierta por el arque贸logo guayaquile帽o Sr. Emilio Estrada en el a帽o 1956, y su antig眉edad data aproximadamente de 3.500 a 1.800 a帽os a. C. Los 芦Valdivianos禄 fueron pueblos de pescadores que se alimentaron de peces y mariscos, tambi茅n de la caza, - muy abundante en las regiones que habitaron- y de una incipiente agricultura, pues no conoc铆an a煤n los metales y sus herramientas, armas y utensilios eran de tosca piedra. Habitaron en casas de forma ovalada construidas en partes elevadas, y su techo debi贸 haber sido de paja o de hojas de palmera.

No utilizaban vestimentas y s贸lo se cubr铆an sus partes 铆ntimas con pieles o cortezas de 谩rboles. Su organizaci贸n social estaba sujeta a la autoridad de un jefe que, en algunos casos, era el m谩s viejo o el que m谩s m茅ritos ten铆a entre ellos. Existen adem谩s evidencias de una clase dirigente que posiblemente fue de car谩cter sacerdotal. La cultura Valdivia es la 煤nica que hasta hoy el Ecuador tiene como representante del Per铆odo Formativo Temprano, y despu茅s de la Muisca , de Colombia, es la m谩s antigua del continente americano. 芦Los Valdivios, expresi贸n del profesor Donald Lathrap (1976), fueron superiores a los Mayas de Centroam茅rica y a las culturas m谩s antiguas del Per煤, pues viv铆an en ciudades planificadas y bien construidas que se pasaron por alto porque no fueron edificadas con piedra, esta modalidad de planificaci贸n multifamiliar fue levantada alrededor de una plaza rectangular, con dos plataformas centrales; la una frente a la otra y separadas por un espacio abierto de proporciones inferiores, fue imitada veintisiete siglos m谩s tarde por los Mayas de Yucat谩n y los pueblos m谩s antiguos del Per煤)> (Mario Navas Jim茅nez.- Historia, Geograf铆a y C铆vica; tomo 1, p 47).

Fueron grandes cultores del arte, lo que se ve reflejado en sus singulares cer谩micas decoradas geom茅tricamente con predominio de colores rojo, negro y gris. Se han encontrado, en diferentes excavaciones arqueol贸gicas, m谩s de veinticinco mil tiestos, vasijas y figurillas de incomparable belleza, entre las que se destacan las afamadas y art铆sticas 芦Venus de Valdivia禄 -siempre desnudas y provistas de una variedad de peinados-, que dieron a entender vinculaciones de car谩cter religioso o ceremonial, o de culto a la fertilidad (Parte del texto fue tomado del CD de la Enciclopedia del Ecuador).

Con relaci贸n a la regi贸n de la actual provincia de El Oro, en la d茅cada de los a帽os 80, se produjeron invasiones de terrenos al noreste de Machala, lugares que ahora se denominan LOS VERGELES, al ser tractorados dichos terrenos se descubri贸 vestigios arqueol贸gicos que deacuerdo a los estudios realizados por especialistas del Banco Central del Ecuador, determinaron que estos sitios pertenecieron al Per铆odo Formativo Temprano, al igual que los encontrados en el sitio Las Ca帽as, lugar cercano a la ciudad de Santa Rosa. Esto nos da la idea que hace 3.500 a帽os A. de C., ya hubo presencia humana en esta regi贸n.

Per铆odo de Desarrollo Regional ( 500 a .c-500 D.C)

Con relaci贸n al tiempo, 茅ste Per铆odo nos se帽ala un avanzado proceso de civilizaci贸n, abarcando varias regiones de lo que ahora es el Ecuador, siendo varias las culturas que han sido ubicadas en el Per铆odo de Desarrollo Regional, entre ellas: Chim煤, Guangala, Bah铆a, Jambel铆, etc. La cultura Jambel铆 ocup贸 desde la zona de Tumbes, en el sur, hasta la parte sur de la pen铆nsula de Santa Elena, de la costa del estuario del r铆o Guayas incluyendo la isla Pun谩. Las podemos clasificar con m谩s de 15 formas de vasijas de barro, entre ellos, platos, cuencos hondos tazones, vasijas, ollas, compoteras. Peque帽as figurilla en forma de aves o cabezas de mono, dise帽os que sirvieron para adornar las vasijas. La figurilla de Jambel铆 que muestra un concepto pl谩stico y est茅tico diferente al de otras culturas de su 茅poca. Tambi茅n se muestra una jarra de cer谩mica de la cultura de Jambel铆, con su caracter铆stica decoraci贸n con pintura blanca.

Per铆odo de Integraci贸n ( 500 a 1.500 D.C)

En este periodo las culturas alcanzan un mayor grado de desarrollo, como por ejemplo, se intensifica la navegaci贸n. Es la 茅poca cuando llegan los espa帽oles a nuestros territorios encontrando un gran complejo tur铆stico. Estas culturas se desarrollaron en diferentes regiones del actual Ecuador tenemos a la cultura Cuasmal en la provincia del Carchi, cultura Urcuqui y Chilibulu en la provincia del Pichincha, las otras culturas se ubicaron en la provincia de Manabi, Guayas y El Oro en la costa, Carchi, Imbabura, Pichincha, Tungurahua, Chimborazo y Bol铆var en la Sierra , en el Oriente en la provincia del Napo. Comprende este periodo desde 500 D.C. A 1.500 D.C.

En la Costa ocup贸 el sistema fluvial del rio Guayas la cultura Milagro- Quevedo, llamada as铆 por Emilio Estrada Ycaza por las dos ciudades de mayor importancia en la regi贸n, detectando adem谩s los elementos necesarios para que se pudiese hablar de una cultura. Hacia el norte, sobrepasando las peque帽as elevaciones de la regi贸n de Santo Domingo de los Colorados, se penetra en territorio de la cultura de Atacames, que pese a no haber sido exhaustivamente estudiada, ocup贸 el territorio de la actual provincia de Esmeraldas. Podemos considerar pues a Atacames como una extensi贸n norte帽a de la cultura Milagro-Quevedo, ya que las dos tienen muchos rasgos en com煤n, sin que esto quiera implicar una dependencia de la una con relaci贸n a la otra. A lo largo de la costa, desde el norte de Manab铆, incluyendo la isla Pun谩, hasta la actual provincia de El Oro, se extendieron las culturas Mante帽a y Huancavilca, siendo el territorio de esta 煤ltima actual provincia del Guayas. Por el Oriente llegaron Arauacos y Caribes saliendo por los r铆os Jubones y Naranjal, evolucionando por 1.000 a帽os D.C.

Con relaci贸n a la cultura MILAGRO-QUEVEDO cuyo principal grupo fueron los Cayapas-Colorados, 茅stos ser铆an nuestros ancestros de los cuales descendemos nosotros los machale帽os, seg煤n el arque贸logo Otto von Buchwald. Esta cultura adopt贸 el sistema de Tolas, caracter铆stica propia de los asentamientos abor铆genes que estuvieron ubicados en la regi贸n subtropical de la costa ecuatoriana.

Historia Precolombina

Aparentemente definido nuestro origen Prehist贸rico en su primera parte, el asentamiento de los Mashall o Mac-chall (MACHALAS) se derivar铆a de grupos disidentes o renegados que hubo entre Tumbecinos y Punaes a los que tambi茅n pertenecieron los Poceos en el cant贸n de Santa Rosa.

Etimolog铆a de su nombre

Es necesario explicar las razones del nombre MACHALA. Actualmente existen dos definiciones pero con un mismo significado. La primera se refiere a la cultura Chim煤 procedente del Sur, actual territorio peruano, la misma que existi贸 antes del Incario.

Deacuerdo a 茅sta cultura en dicha lengua, la palabra Machala ser铆a MASHALL y seg煤n el historiador Federico Gonz谩lez Su谩rez, el nombre de nuestra ciudad procede de lengua Maya-quich茅, es decir centroamericana defini茅ndose como MAC-CHAL. En ambas acepciones, Machala significa GRAN PLANICIE o GRAN LINDERO, que se deduce por la caracter铆stica de la regi贸n sobre la que se levanta nuestra ciudad, es decir, verdaderamente una gran llanura costera.

Protohistoria de la regi贸n

En este caso nos referimos a la presencia inc谩sica. Esta cultura sali贸 al mar por el curso de los r铆os Jubones y Naranjal, llegando incluso a la isla Pun谩. Su permanencia en el actual territorio ecuatoriano se dar铆a durante aproximadamente 80 a帽os. En lo que ahora es la provincia de El Oro, existen datos confirmados de presencia Inca especialmente en la zona del cant贸n Zaruma, pues, ellos explotaron los yacimientos aur铆feros, antes de la llegada de los espa帽oles, diezmando a los abor铆genes Zariumas que tuvieron su asentamiento en dicha zona.

Historia machale帽a

El 12 de octubre de 1492, se descubri贸 aparentemente el denominado Nuevo Mundo, hoy continente americano, llegando Crist贸bal Col贸n, descubriendo una regi贸n para ellos totalmente desconocida, pues, nunca supieron realmente el lugar a donde hab铆an llegado.

El 21 de septiembre de 1526, los conquistadores llegan a la regi贸n donde ahora es la provincia de Esmeralda, es decir, la bah铆a de San Mateo, iniciando su conquista por diferentes caminos del actual territorio ecuatoriano.

Descubrimiento del asentamiento

Seg煤n Torres de Mendoza en sus escritos de 1604, manifest贸 que aventureros espa帽oles salieron hacia la Isla Pun谩 despu茅s de haber fundado la ciudad de Guayaquil. Desde dicha Isla recorrieron las costas del sur del actual Ecuador, llegando al sitio denominado Balao y luego a la desembocadura del r铆o Jubones, descubriendo accidentalmente el asentamiento aborigen de los Mashall o Machalas en 1537 y que estuvo ubicado al sur de la actual ciudad a orillas del segundo cauce del mencionado r铆o.

Periodo Colonial en Machala

Gustavo Cordero Palacios escribe datos que anot贸 en su tiempo el Padre Pedro Arias D谩vila, manifestando el constante sufrimiento y torturas a los eran sometidos los nativos de la costa (Machalas) por no acceder a trabajar en las fincas cacaoteras, prefiriendo escapar a las monta帽as y subsistir de la caza y la pesca antes que humillarse a los terratenientes llegados especialmente de Guayaquil. Por esta raz贸n, la mayor parte de la poblaci贸n original machale帽a se deriv贸 de matrimonios ind铆genas serranos oriundos de los valles del Yunguilla, Santa Isabel, Yulug, etc., elementos que fueron tra铆dos en condici贸n de esclavos.

La tenencia de Pun谩

Consolidada la conquista e iniciado el per铆odo de colonizaci贸n, se estableci贸 el Corregimiento de Guayaquil. Dentro del aspecto administrativo, la Isla Pun谩 fue convertida en Tenencia que estuvo integrada por los caser铆os de Naranjal, Tumbes y Machala seg煤n consta en documentos de 1573, cuando a duras penas ten铆a una poblaci贸n de 57 habitantes, cifra considerada como el Primer Censo del pueblo. Como la existencia del caser铆o denominado Machala, ya estaba tomado en cuenta, el Corregimiento de Guayaquil design贸 como Encomendero del lugar a Alonso de Montalb谩n, quien se encarg贸 de cobrar la encomiendas y obrajes de la regi贸n.

1758 - Primer asentamiento de la poblaci贸n

Siendo gobernador de la Provincia de Guayaquil, Juan Antonio Zelaya deacuerdo a sus propios informes, manifest贸 que en esa 茅poca Machala tuvo 106 habitantes tributarios. Por gesti贸n del Protector de Naturales y el gobernador de Indios Ambrocio Gumal, se logr贸 adjudicar un 谩rea de terreno para que los naturales (nativos) formaran el poblado. Desgraciadamente las caracter铆sticas del terreno fueron excesivamente inundables (posiblemente actual Barrio San Jacinto), situaci贸n que oblig贸 al Com煤n de Indios a reclamar tierras m谩s altas, pedido que posteriormente fue atendido.

1763- Asentamiento definitivo de Machala

Las gestiones realizadas por el Com煤n de Indios de los Machalas para obtener nuevas tierras finalmente dieron resultado y aunque los documentos no est谩n claros, sin embargo, fue en 1.763, luego de haberse establecido definitivamente la Provincia de Guayaquil, cuando el Presidente de la Real Audiencia de Quito, Lcdo. Manuel Rubio de Ar茅valo dictamin贸 una sumaria investigaci贸n a fin de que el gobernador de Guayaquil, Juan Antonio Zelaya, disponga la entrega de UNA LEGUA DE TERRENO (5.572 mt.) para establecer el poblado, a nuestro juicio, la nueva ubicaci贸n ser铆a lo que actualmente es la intersecci贸n de las calles Juan Montalvo con Boyac谩, Pasaje y Olmedo y deacuerdo a la medida del terreno, este ser铆a el verdadero patrimonio municipal que actualmente existe, es decir cinco kil贸metros a la redonda del Parque Central.

1784 - Tenencia de Machala

Deacuerdo a la 茅poca, el movimiento comercial especialmente agr铆cola (cacaotero) y el intercambio con los pueblos vecinos, hizo que el gobernador de Guayaquil, Ram贸n Garc铆a y Pizarro, solicite a la Real Audiencia de Quito para que el poblado de Machala sea elevado a la categor铆a de Tenencia, es decir adquiera poder administrativo por su estrat茅gica ubicaci贸n.

El 30 de octubre de 1.782, el gobernador de Guayaquil, Ram贸n Garc铆a Le贸n y Pizarro solicit贸 al Presidente de la Real Audiencia de Quito, don Jos茅 Garc铆a Le贸n y Pizarro, hermano del antes mencionado, para que diera el tr谩mite correspondiente.

El 27 de marzo de 1784, la ciudad de Machala definitivamente fue elevada a la categor铆a de TENENCIA, perteneciente a la entonces Provincia de Guayaquil, nombrando como Gobernador Ind铆gena al Cacique Juli谩n Belitama.

1822 - La provincia de Tumbal谩

Con relaci贸n a nuestra ciudad, antes de la denominada Batalla de Pichincha, por gestiones de los pobladores de Machala se plante贸 al Libertador Bol铆var la creaci贸n de una provincia independiente de Guayaquil, que tendr铆a como capital a Santa Elena y el cant贸n Machala con las parroquias de Pun谩, Balao y Naranjal, pero esta aspiraci贸n no prosper贸, el nombre Tumbal谩 fue sugerido en homenaje al Indio Gobernador de los Punaes que opuso resistencia a la invasi贸n de los Incas.

1822- Antonio Jos茅 de sucre en Machala

Gustavo Cordero Palacios en su obra Estudios Hist贸ricos, p谩g. 554-555, editado en 1986 nos dice entre otras cosas: 鈥渄ados citas para juntarse en Zaraguro, comenzaron casi a un mismo tiempo sus movimientos. Las fuerzas colombianas se compon铆an del Albi贸n, Faya, los Dragones y las compa帽铆as sueltas Libertadores y Tiradores, destruidos en Huachi y recompuestos con voluntarios de Guayaquil. Estas compa帽铆as sueltas ya en marcha, se organizaron y constituyeron el famoso cuerpo conocido con el nombre de El Yaguachi del cual form贸 parte el Teniente de la Tercera Compa帽铆a Abd贸n Calder贸n.

El 23 de enero de 1822 comenzaron a salir las tropas colombianas desde Guayaquil hacia Machala, pernoctando en nuestra ciudad para luego el 27 del mismo mes y a帽o partir a Pasaje, lugar del cual salieron para Y煤lug, llegando a dicho sitio el 5 de febrero de 1822... 鈥. Acompa帽ando a las tropas del Gral. Antonio Jos茅 de Sucre, tambi茅n estuvo en Machala, el Gral. Cayetano Cestaris, estratega franc茅s que en todo momento ayudo a Sucre para planificar la posterior Batalla de Pichincha. Cestaris, en 1830 volvi贸 a nuestra ciudad, con el prop贸sito de capturar al presunto victimario del Mariscal de Ayacucho, pues, seg煤n los comentarios estaba escondido en tierras machale帽as.

Creaci贸n del cant贸n Machala

Derrotados los espa帽oles definitivamente, se estableci贸 el territorio de la Gran Colombia , promulg谩ndose la Ley de Divisi贸n Territorial. Dicha ley dividi贸 al pa铆s en tres distritos o Departamentos: Norte, Centro y Sur. El Distrito del Sur- ESTADO DE QUITO- a su vez se subdividi贸 en tres provincias entre ellas la Provincia de Guayaquil integrada por seis cantones: Guayaquil, Daule, Babahoyo, Baba, Santa Elena y MACHALA, hecho que sucedi贸 el 25 de JUNIO DE 1824, cuyo decreto de creaci贸n lo firm贸 don Francisco de Paula y Santander.

Pero el hecho que Machala haya sido elevado a la categor铆a de cant贸n, no signific贸 que este pueblo ya tuviera una destacada presencia, pues, continuaba bajo el dominio de los terratenientes e invasores de tierras y una incipiente infraestructura, incluyendo la calidad de los materiales utilizados en sus casas. Con este r煤stico entorno, nuestra ciudad lleg贸 hasta 1830, para celebrar el 13 de mayo de dicho a帽o, la creaci贸n del Estado o Rep煤blica del Ecuador.

Intentos de progreso machale帽o

Hasta 1863, es decir, luego de casi cuarenta a帽os de haberse creado el cant贸n Machala, por iniciativa de don Jos茅 Mar铆a Ugarte, se intent贸 construir un atracadero para embarcaciones menores en la desembocadura del estero Huayl谩, lugar que permitir铆a a los machale帽os disponer de una salida al mar en menor tiempo que el estero Pilo, peque帽o puerto de origen ancestral y cercano al pueblo pero distante al mar abierto, al extremo que las peque帽as naves demoraban hasta un d铆a en entrar o salir de 茅ste sitio, peor, cuando a partir de 1880 comenz贸 a llegar la Motonave Olmedo , embarcaci贸n propulsada originalmente con motor a vapor de agua y h茅lice. Los intentos solamente quedaron en eso hasta 1869, cuando siendo Presidente Municipal don Jos茅 Mar铆a Ugarte acompa帽ado de los concejales Fernando Salcedo Ibarbur贸 y Juan Maldonado, recorrieron nuevamente el estero Huayl谩 y decidieron construir una ramada que sirva para pernoctar en dicho lugar. El Sr. Ugarte para el efecto colabor贸 con 50 pesos oro, siendo el inicio de una nueva v铆a de acceso a nuestra ciudad, pues, hasta 1883, continu贸 sirviendo el Puerto de Pilo, a煤n con sus problemas de navegaci贸n.

La Casa Municipal

En este tiempo, 1864, la Municipalidad de Machala continuaba perteneciendo a la provincia del Guayas, sin embargo, la precaria situaci贸n econ贸mica del Cabildo no permiti贸 emprender en proyectos a gran escala, pese a todo, decidi贸 iniciar la construcci贸n de la Casa Municipal , trabajo que fue encargado al maestro de Obras Eduardo del Campo. Aparentemente todo avanzaba bien, pero el fantasma de la pobreza de rentas municipales oblig贸 a que la obra por varias ocasiones sea truncada, al extremo que los materiales utilizados especialmente madera, con el pasar del tiempo se deteriore y en repetidas veces la estructura tuvo que ser renovada hasta que finalmente, luego de cincuenta a帽os de retardo, el edificio fue terminado e inaugurado en 1914 y para darle paso al actual Palacio Municipal de Machala se lo demoli贸 en 1972.

Fundaci贸n de Puerto de Bol铆var

Paulatinamente fue pobl谩ndose el nuevo atracadero al que llamaron PUERTO HUAYL脕. Convencido el cabildo machale帽o de las facilidades que brindaba el nuevo puerto, La Municipalidad de Machala, realiz贸 las gestiones necesarias ante el Gobierno Nacional hasta que obtuvo el permiso para elevarlo a categor铆a de Puerto costero, habi茅ndose inaugurado como tal el 18 de diciembre de 1883. En la misma fecha se inaugur贸 el inicio de la construcci贸n de la v铆a f茅rrea para el sistema ferroviario Puerto de Bol铆var-Machala.

Creaci贸n de la Provincia de El Oro

Hasta 1883, el cant贸n Machala continuaba perteneciendo a la Provincia del Guayas. Sin embargo, la situaci贸n pol铆tica imperante en el pa铆s, oblig贸 a intereses econ贸micos mineros en la ciudad de Zaruma a presionar por la creaci贸n de una nueva provincia, pues, esta regi贸n pertenec铆a parcialmente en el 谩mbito administrativo a la provincia de Loja. Los intereses cacaoteros fueron m谩s poderosos que los mineros, determinando que el gobierno nacional dirigido por un Pentavirato presidido por el Dr. Jos茅 Pl谩cido Caama帽o, apruebe la creaci贸n de una provincia a la que denominaron El Oro, el 23 de abril de 1884, integrada con los cantones de Zaruma, Santa Rosa y Machala, siendo nombrada como Capital de la Provincia la ciudad 煤ltimamente nombrada. Hasta el a帽o 2005, el Oro tiene catorce cantones.

Matizando los hechos hist贸ricos, pol铆ticos, econ贸micos, sociales, etc. deacuerdo a fotograf铆as tomadas en 1885, la Iglesia Parroquial de la cual se tiene informaci贸n data justamente del a帽o antes mencionado y por restos humanos encontrados cuando se inici贸 la construcci贸n de la actual Catedral, se deduce que en el subsuelo de ella estuvo ubicado el primer cementerio de la ciudad, tomando en cuenta que Machala antiguamente fue rodeada de esteros de agua dulce y salada.

Primer Colegio Secundario de la Ciudad

En 1883, luego en 1885, se intent贸 crear un colegio secundario a trav茅s de la Municipalidad de Machala, pero las exiguas rentas no lo permitieron, sin embargo, el Rvdo. Padre Jos茅 Ochoa Le贸n, quien lleg贸 en reemplazo del sacerdote fallecido, reuni贸 a varios padres de familia y de esta manera cre贸 un colegio al que denominaron 9 DE OCTUBRE, entrando en actividad a partir de 1886. Como no hab铆a local disponible para su funcionamiento, inicialmente 贸cup贸 la Casa Parroquial , habi茅ndose matriculado catorce alumnos en Primer Curso y uno en Segundo. Al a帽o siguiente (1887), el Congreso Nacional aprob贸 definitivamente su creaci贸n como colegio fiscal, mientras que la construcci贸n del edificio propio se concluyera en 1903, el dise帽o y construcci贸n de la obra estuvo dirigida por el Arq. Alem谩n Otto von Buchwald. En la invasi贸n peruana de 1941, el edificio fue ocupado como cuartel militar por las tropas del Per煤. Finalmente el a帽o 1946, la fachada fue remodelada a consecuencia del deterioro que sufr铆a paulatinamente por su construcci贸n de madera tallada y estaba afectada por el aire salino de la regi贸n.

Batalla de Pilo o por la Carreta

Deacuerdo a la cronolog铆a de los principales acontecimientos en la vida de nuestra ciudad, la constante agitaci贸n pol铆tica ecuatoriana, en 1894, se dio un hecho en el Ecuador, rebasando los l铆mites de la tolerancia del pueblo y poni茅ndolo en alerta ante el abuso de un Gobierno Nacional que se lo tild贸 de corrupto. Esto fue la gota que derram贸 el vaso y los movimientos pol铆ticos con tendencia liberal alzaron sus brazos buscando un l铆der que tratara de reivindicar las libertades inculcadas en la Carta Magna. Desde varios a帽os atr谩s, en todo el pa铆s se notaba un creciente descontento en el pueblo ecuatoriano por la mala pol铆tica puesta de manifiesto en el manejo del Estado. Fueron muchos los levantamientos con tendencia liberal en contra de los denominados conservadores patrocinados por la Iglesia Cat贸lica. El pueblo de la ciudad de Machala se hizo eco de estos movimientos a partir del mes de enero de 1895, culminando con un levantamiento montonero liberal dirigido por Gral. Manuel Serrano Renda el 9 de Mayo de 1895 en las pampas de Pilo, apoyando al indiscutible l铆der de una verdadera revoluci贸n nacional, el Gral. Eloy Alfaro Delgado. Para los machale帽os y orenses en general, lo ocurrido en dicha fecha, se constituy贸 en el pre谩mbulo de lo sucedido el 5 de Junio del mismo a帽o en la ciudad de Guayaquil.

Puerto de Bol铆var, Puerto Mayor de la Rep煤blica

La desatenci贸n gubernamental para nosotros los machale帽os de alguna manera ha sido motivadora, pues, el prop贸sito municipal por darle mayor importancia a nuestro peque帽o puerto jam谩s decay贸 y en 1898, obtuvo del Congreso Nacional la aprobaci贸n necesaria para convertir al Puerto de Bol铆var en 鈥淧UERTO MAYOR DE LA REP脷BLICA 鈥, luego de cumplir con los requisitos que la ley impon铆a, entre ellos, la construcci贸n de la infraestructura portuaria, tales como edificios para Resguardo de aduanas, Aduanas, Capitan铆a, etc.

Mientras esto ocurr铆a, tambi茅n la Capital orense en el mismo a帽o ya demostraba un cambio en el ambiente urban铆stico.

El Ferrocarril de El Oro

En esta parte, bien podemos decir que fue la construcci贸n del ferrocarril entre el Puerto de Bol铆var a Machala y luego hasta la ciudad de Pasaje, lo que despert贸 definitivamente el af谩n de progreso en la regi贸n, pues, permiti贸 la comunicaci贸n primero entre los pueblos ribere帽os al mar y a su vez por v铆a mar铆tima con Guayaquil, considerada ya la capital econ贸mica del Ecuador y posteriormente con los puertos de ultramar, consider谩ndose al sistema ferroviario provincial como un 鈥渃ord贸n umbilical鈥 que brindo la oportunidad para que la producci贸n especialmente agr铆cola pueda ser explotada en toda su dimensi贸n.. Para fines del a帽o 1899, la v铆a f茅rrea estaba virtualmente concluida, pero lleg贸 el 23 de abril de 1900, cuando arrib贸 a Machala definitivamente la primera locomotora, inaugurando el servicio de trenes para regocijo del pueblo orense.

El Muelle Municipal de Cabotaje

Como demostraci贸n de pujanza regional, la Municipalidad de Machala, el 9 de mayo de 1902, inaugur贸 el denominado Muelle Municipal de Cabotaje, luego de muchos sacrificios econ贸micos, incluyendo impuestos provenientes de las rentas que generaba la exportaci贸n de cacao en ese tiempo cuando el Ecuador estaba considerado como el Primer productor y exportador de cacao en el mundo, contando adem谩s con el apoyo del gobierno nacional con tendencia liberal. La adquisici贸n del muelle de hierro se la hizo a la rep煤blica de Alemania a trav茅s del contratista Lu铆s Jourjon y construido por el Ing. Gast贸n Thor茅t, ambos de nacionalidad francesa. El costo de toda la obra fue de OCHENTA Y DOS MIL QUINIENTOS SUCRES y entre sus instalaciones inclu铆a una gr煤a con capacidad para 22 quintales de peso. Actualmente las instalaciones de dicho muelle se conservan como reliquia hist贸rica bajo la administraci贸n de Autoridad Portuaria de Puerto de Bol铆var, entregadas en comodato a la Casa de la Cultura Ecuatoriana , N煤cleo de El Oro.

Complementaci贸n de la obra Ferroviaria

Cinco a帽os despu茅s de haberse inaugurado el servicio ferroviario entre Puerto de Bol铆var y Machala, llegaron las locomotoras y se termin贸 la construcci贸n de la Estaci贸n Terminal en Machala. Con este material rodante, continu贸 la construcci贸n de la v铆a f茅rrea hasta la ciudad de Pasaje, el mismo que se concluy贸 en 1908, bajo la administraci贸n de los Municipios de Machala y Pasaje respectivamente. En el a帽o antes mencionado, el gobierno del Gral. Eloy Alfaro hab铆a planteado un ambicioso plan de redes ferroviarias nacionales. Con relaci贸n a la provincia de El Oro, este proyecto inclu铆a extender las v铆as hacia tres regiones del sur ecuatoriano: Machala-Loja, Machala-Cuenca y Machala-Dur谩n, en la provincia del Guayas. Sin embargo, por razones pol铆ticas y econ贸micas el plan no se cumpli贸 y en la primera ruta solamente lleg贸 hasta la actual parroquia Piedras, jurisdicci贸n del cant贸n Pi帽as; el ramal que hubiera llegado hasta Cuenca, solo qued贸 en Pasaje y finalmente el que debi贸 avanzar hasta Dur谩n, fue interrumpido en el sitio La Iberia a causa de un desbordamiento del r铆o Jubones ocurrido en 1909. Por esta raz贸n, este sistema ferroviario pas贸 a llamarse FERROCARRILES DE EL ORO.

Eloy Alfaro y el conflicto lim铆trofe Ecuador - Per煤

Pas贸 el tiempo y en 1909, el muelle de cabotaje estaba contribuyendo al engrandecimiento de la regi贸n, pese a que el Puerto de Bol铆var solamente manten铆a actividad cuando llegaban los denominados barcos de cabotaje que ten铆an conexi贸n con el servicio ferroviario, pero lleg贸 el a帽o 1910 y las relaciones diplom谩ticas estaban al rojo vivo entre Ecuador y Per煤, ambos pa铆ses se aprestaban a un conflicto armado. Decidido nuestro Presidente, el Gral. Eloy Alfaro, al mando de un numeroso ej茅rcito, lleg贸 desde Guayaquil en varias naves transportando material b茅lico con la finalidad de ponerle fin al ancestral litigio, sin embargo, por intervenci贸n del Rey de Espa帽a, el problema no progres贸, pero continu贸 latente hasta a帽os m谩s tarde.

El hospital para indigentes

Esta fue la denominaci贸n inicial que se le dio al primer centro de salud que tuvo la ciudad de Machala a comienzos del Siglo XX. Fue en 1878 cuando la Sra. Juana Cort茅z en un gesto de generosidad decidi贸 entregar en donaci贸n a la Iglesia Parroquial de nuestra ciudad una finca cacaotera denominada 鈥 La Capellan铆a 鈥 que estuvo ubicada cerca al sitio Corralitos. Es as铆 como se inicia un proyecto para crear un hospital que m谩s tarde cobr贸 fuerza, cuando lleg贸 a Machala el Rvdo. P. Te贸filo D谩vila, quien presidi贸 la Sociedad de Beneficencia de Se帽oras, instituci贸n de caridad que se dedic贸 a recaudar fondos para la construcci贸n de un hospital que finalmente fue inaugurado en 1913 con el nombre de Te贸filo D谩vila en reconocimiento a la labor desplegada por el mencionado sacerdote que luch贸 hasta la realizaci贸n del proyecto.

El parque Juan Montalvo

El terreno sobre el cual se construy贸 el actual Parque Juan Montalvo, originalmente se denomin贸 Plaza de la Libertad , pero solamente se trat贸 de una pampa salitrosa ubicada en el centro del poblado hasta 1894. Despu茅s del movimiento montonero del 9 de mayo de 1895, dicho lugar cambi贸 de denominaci贸n por Plaza de la Independencia y as铆 permaneci贸 hasta el 15 de septiembre de 1929 fue bautizado con el nombre de Juan Montalvo en homenaje al insigne escritor ambate帽o que luch贸 para que la ciudad de Machala disponga del servicio de agua potable, pues, el Dr. Gabriel Garc铆a Moreno en 1868 como Presidente de la Rep煤blica , ofreci贸 hacer realidad esta necesidad pero no la cumpli贸. La iniciativa para hacer realidad la construcci贸n del Parque fue del Sr. Rafael Gonz谩lez Rubio y en reconocimiento a la labor desplegada el Cabildo machale帽o propuso ponerle su nombre pero dicho personaje declin贸 el gesto manifestando que 茅l solamente hab铆a correspondido con su tierra adoptiva, ya que el Sr. Gonz谩lez Rubio era ciudadano manabita.

Puerto de Bol铆var. Primera parroquia urbana de Machala

Aquel lugar que naci贸 con el nombre de PUERTO HUAYL脕 all谩 por 1869 y luego se convirti贸 en Puerto de Bol铆var, como PUERTO MAYOR DE LA REP脷BLICA EN 1898, avanz贸 en el tiempo y finalmente se gan贸 la categor铆a de PARROQUIA URBANA DEL CANT脫N MACHALA. Este hecho sucedi贸 el 21 de junio de 1930. Su progreso se debi贸 a dos factores importantes dentro del campo agr铆cola: el rengl贸n cacaotero y luego el bananero, obviamente con el respaldo del sistema ferroviario de El Oro y el transporte mar铆timo nacional e internacional, 茅ste 煤ltimo incrementado con la creaci贸n de AUTORIDAD PORTUARIA DEL PUERTO DE BOL脥VAR, organismo creado el 28 de diciembre de 1970 por la Direcci贸n de Marina Mercante Ecuatoriana.

Primer Teatro Municipal

Uno de los inconvenientes que tuvo la ciudad de Machala hasta inicios del Siglo XX fue la falta de lugares para esparcimiento ciudadano y la presentaci贸n de espect谩culos p煤blicos, pues, los machale帽os carec铆an de teatro. Por esta raz贸n, gracias a la gesti贸n de los Drs. Mariano Mera y Francisco Trujillo, por medio de la Municipalidad de Machala, se logr贸 la implementaci贸n necesaria como tel贸n, butacas, escenario adecuado, etc. hasta que en 1931, se inaugur贸 el Primer Teatro Municipal, que lamentablemente, desapareci贸 presa del flagelo en 1941, cuando las hueste peruanas que invadieron la Provincia de El Oro, lo ocuparon, convirti茅ndolo en cuartel y fue presa de las llamas.

Mercado Municipal de Abastos

El a帽o 1931 tambi茅n se inaugur贸 el Mercado Municipal de Abastos, supliendo una imperiosa necesidad, pues, deacuerdo a documentos hist贸ricos, en el sector donde est谩 ubicado actualmente, hubo un estero y al no existir el edificio adecuado, los alimentos ten铆an que ser expuestos en condiciones antihigi茅nicas. La financiaci贸n se obtuvo con la venta del primer local donde funcion贸 el Cabildo machale帽o hasta 1914.

Primera Agencia Bancar铆a

Machala progresaba lentamente pero a paso seguro. Ya se hab铆a recuperado de la recesi贸n econ贸mica a causa de la debacle cacaotera e iniciado los primeros pasos en la producci贸n bananera. Hasta 1938, las transacciones comerciales se las hacia a trav茅s del Puerto de Guayaquil. Sin embargo, el Gobierno Nacional, sensible a esta necesidad, determin贸 que el Banco de Cr茅dito Hipotecario, hoy denominado Banco Nacional de Fomento, instale una agencia bancaria, la misma que brindar铆a facilidades econ贸micas especialmente al sector agr铆cola machale帽o y provincial. Las oficinas bancarias iniciales funcionaron en la casa del Sr. Rafael Gonz谩lez Rubio que estuvo ubicada en la esquina de las calles Juan Montalvo y Pasaje.

1948, Primer Alcalde de Machala por votaci贸n popular

En este a帽o, virtualmente se inici贸 el denominado 鈥渂oom bananero鈥. Fue una etapa en la que el banano, se convirti贸 en la esperanza econ贸mica de la regi贸n. El a帽o anterior la Ley de elecciones fue reformada y dispuso que en cada capital de provincia se realicen elecciones populares para elegir Alcalde Municipal, a diferencia de los dem谩s cantones, tomando en cuenta la cantidad de habitantes. Por esta raz贸n, al celebrarse los comicios seccionales, el Lcdo. Diego Lis铆maco Minuche Garrido, result贸 electo, para el per铆odo 1.948-1.950.
 
 
 
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